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售巨头沃尔玛将如何应用区块链技术

08-21 14:37

标签    区块链技术   区块链   区块链应用   加密货币   数字资产

文章来源: 万链之家

  根据美国专利商标局8月1日公布的一份文件显示,沃尔玛申请了基于区块链的数字货币系统和方法专利。专利文件的主要内容包括以下几个方面:


  一是专利的背景;二是通过与法定货币挂钩来发行的数字货币;三是专利的典型使用场景。本文将结合专业知识对该专利进行剖析,并整理关键信息。为提升可阅读性,将以WMT(Walmart Token)表示该专利中的数字货币。


区块链技术


  一、专利背景


  相比其他人而言,低收入人群使用资金的成本更高。这些人群可能是周光族并且银行卡里只有少量现金,甚至可能没有银行卡。导致他们使用资金成本变高的原因有三个,一是他们需要经常进行短期借贷,逐渐累加成为长期的贷款;二是相比于仅有的少量存款而言,需要交高额的银行手续费;三是发薪日贷款成本高。


  这些原因导致穷人本应该用于购买必需品的资金变少。通过应用基于区块链的数字货币可以缓解这些问题。


  二、生态角色介绍


  在沃尔玛数字货币专利中,存在如下角色:


  1.消费者:普通自然人。


  2.发薪机构:通过支票或其他手段向消费者支付工资的金融机构和企业。


  3.WMT管理机构:负责WMT的管理,包括WMT的生成和与其他货币之间的兑换。WMT管理机构可以是独立第三方,也可以是与沃尔玛有关联的机构。


  4.WMT发行机构:通过WMT管理机构来发行WMT的机构,可以是零售企业[1]。


  5.合作伙伴:与沃尔玛存在合作关系并且接受WMT的企业。


  三、WMT发行、流通与回笼


  1.发行:WMT发行机构通过WMT管理机构来生成WMT,并进行发行。消费者获得发薪机构支付的工资后,将资金通过任意方式转到WMT管理机构中,配置该WMT的限制,并获得一定数量的WMT。


  2.流通:消费者可以在WMT发行机构和合作伙伴机构中使用WMT来进行消费,换取商品和服务。合作伙伴也可以使用WMT来兑换WMT发行机构的商品和服务。


  3.回笼:合作伙伴可以使用WMT向WMT发行机构来兑换现金,被兑换的WMT将进入到WMT储备池中[2]。


  四、价值锚定和价值支持


  根据专利文件,WMT的价值可能与包括法定货币和其他加密货币在内的货币挂钩。而WMT的内在价值支持有如下三个可能的来源:


  1.使用账户中的美元支持;2.使用库存中的货物支持;3.使用未来库存中的货物支持。


  五、流转流程


  1.消费者将部分或全部工资兑换为WMT[3]。


  2.消费者使用WMT在沃尔玛和指定的合作伙伴处消费。


  3.合作伙伴使用WMT向沃尔玛进货或兑换现金。


  4.消费者可以零成本或尽可能低成本的在沃尔玛WMT账户中保有少量余额,不需要放到银行卡里,节约了银行手续费。节约下来的资金更有可能用于购买沃尔玛的商品。


  5.消费者在沃尔玛消费使用的WMT和合作伙伴使用的WMT将会退出流通,进入WMT储备池中。


  六、专利主张的方法


  沃尔玛申请的专利中包含专利方法和专利系统两部分,本文将主要分析专利所主张的方法。专利中主张的方法如下:


  1.WMT发行:将WMT与普通货币进行绑定来发行数字货币。


  2.信息存储:将WMT的信息存储到区块链中的区块中。


  3.WMT兑换:购买WMT或退货时以WMT作为退款。


  4.WMT限制:根据WMT的相关文档来判断该WMT是否受到限制。


  5.判断记录:将判断记录到区块中[4]。


  6.购买记录:使用WMT来记录每个用户的购物历史。


  7.计算优惠:计算“使用WMT购买记录预测需求”和“不使用购买记录预测需求”带来的预测误差降低和成本下降[5]。


  8.使用优惠:基于不同消费者购买的不同产品和预测准确率,将沃尔玛节约的成本一部分转化为消费者当次消费的优惠。


  9.受限使用:在WMT受到限制的情况下,使用优惠来购买指定的商品和服务。


  10.不受限使用:在WMT没有限制的情况下,使用优惠来购买任何的商品和服务。


  11.WMT储备:将多余的WMT存储到WMT储备中。


  七、专利的典型应用场景


  1.基于专利的价值交换平台:通过WMT,低收入人群可以通过相关机构来满足他们的日常金融和物资的需求。例如用户可以通过WMT来给自己或其他人购买日常用品,也可以通过悬赏WMT来发布任务,还可以通过众包平台来赚取WMT。


  2.在某些应用场景中通过使用WMT,免去了持有现金、信用卡或储蓄卡的需要。在某些应用场景中,WMT类似于生物特征,持有者本身就是自身的“信用卡”[6]。


  3.无人售货场景:客户可以在无人货架、冰箱或自动贩卖机使用WMT来进行自助结算支付费用,并获取所需的商品。


  4.激励场景:通过使用WMT或接受WMT,将会获得奖励,可以在下次购买时使用该奖励。


  5.基于WMT的期货场景:消费者可以在未来以兑换WMT当天的商品价格来兑换商品,即便商品价格上涨(有限)。对于消费者而言保证了购买力,对于零售商而言保证了可预期的未来盈利来源。


  6.协助穷人应对不确定性:提供短期、紧急的无息或低息贷款,只可用于购买日常必需品,例如食物。


  7.供应链协作:零售商帮助组织提供货物,当客户运力不足时协助提供运输所需车辆或资金。


  8.降低需求不确定性:通过更多的历史购买数据可以更好地预测需求的地点、时间和商品,并为不同的商品节约不同程度的成本[7],提升了运营效率。所节约的成本一部分用于奖励使用WMT的消费者,实现了店客双赢。


  增加预测准确率的原因:


  a)每一笔兑换成WMT的资金,相比于其他形式的资金,更有可能用于在沃尔玛生态中进行消费。


  b)可以将客户消费历史记录纳入考量[8]。


  c)消费者使用WMT,在生态中消费会享有优惠。


  d)复购商品[9]更能提升预测准确性,节约更多成本。


  提升复购率的因素:


  a)消费者使用WMT来重复购买一类商品时,会有更多优惠。


  b)店内常规促销可以促进消费者重复购买。


  c)政府对某些商品有福利项目支持,定期给低收入人群发福利[10]。


  9.WMT限制(商品):通过应用WMT限制来限制某个WMT可购买的商品。可限制商品的类型、价格以及其他任何WMT拥有者想要的限制。例如某个WMT只能拿来买食物。此外,为了便利性,在一次购买中还会基于商品类型来消耗来自不同的政府福利项目的WMT,不在政府福利补贴范围内的商品可以用信用卡、储蓄卡等方式支付。政府福利补贴包括例如TANF(Temporary Assistance for Needy Families), WIC(Nutrition Program for Women, Infants, and Children)等。


  10.WMT限制(其他):例如,政府或企业希望发放的补贴只可以用于购买午餐,则可以限制WMT只可用于熟食柜台(地点)。如果商场希望均衡客流量,可以限制不同时间段,特定的WMT具有不同的购买力(时间)。还可以限制某个客户一周之内只能购买N瓶止痛药(数量)。


  11.礼品卡:多个礼品卡可以绑定到一个WMT账户中,在过期前可以自动基于客户的偏好下单或清空购物车。


  八、WMT特点


  1.目的:提供一个无手续费或最低手续费的支付工具和价值存储方式。


  2.利息:WMT账户可能获得利息。


  3.货币可编程性:在兑换WMT时可以对该WMT可消费的商品类型、地点、时间和商品数量等进行限制。


  4.消费者可借助人工智能根据自身的预算、价值以及偏好来决定具体要兑换多少WMT。


  5.消费者兑换完WMT后,沃尔玛会根据WMT的数量来预测未来营收。因为消费者兑换WMT后,更有可能在沃尔玛消费。


  6.通过在WMT中记录着的消费者消费习惯,可以用来更好地预测需求,进一步降低成本。节约下来的成本一部分会回馈给消费者。


  7.回馈机制:消费者下次使用WMT时,将会有更优惠的价格,尤其是购买与沃尔玛预测相符的商品时。通过此回馈机制来促进消费者在沃尔玛进行复购消费。


  九、WMT与Libra对比


  沃尔玛数字货币专利于8月1日公布,让人不免联想到6月18日发布白皮书的Libra。虽然Libra白皮书发布的时间更早,但专利申请到公布也是需要一段时间的。本文不讨论两个区块链项目之间的先后关系,而将通过下表对比两个项目的区别。


  十、Why Blockchain


  为什么要用区块链技术?是所有区块链项目需要回答的一个问题,但在沃尔玛的数字货币专利文件中并没有相关内容。区块链技术的优势在于改善多方协作场景,而在沃尔玛生态中面向C端用户推广WMT时,难以发挥出区块链技术的优势。沃尔玛自身是一个中心化机构,消费者已经建立对沃尔玛的信任,WMT也可以由其他技术实现。所以使用区块链技术的原因除了需要思考C端场景,还需要思考B端的场景。


  区块链技术的优势可能会在沃尔玛的供应链中体现。沃尔玛作为世界500强之首,其供应商和销售渠道遍布全世界,将会涉及跨境支付业务。但目前的跨境支付手段存在时效低、手续费高等问题。在沃尔玛供应链中推广WMT可能可以解决这些问题。当某个地区的沃尔玛需要向其他地区的合作伙伴支付时,可以使用WMT来进行支付[11]。当供应商需要提现时,可以使用WMT向当地的沃尔玛兑换相应的法定货币。在此场景中,通过使用基于区块链技术的WMT,保证了支付的低成本和高时效性,降低了沃尔玛生态整体的资金成本,进一步提升沃尔玛在全球的竞争力。


声明:万链之家登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作,风险自担。
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